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Les Sentinelles des Mers

Par Guy Detienne


Baleines (Les ) (2)
Pays : France Région : Charente-Maritime
Phare actuel.
Situation.
L’ancien et le nouveau phare des Baleines sont situés à la pointe nord-ouest de l'île de Ré et plus précisément sur la commune de Saint Clément des Baleines dans le département de Charente-Maritime.

Caractéristiques du phare.
Caractéristiques générales (*):
Situation : Saint-Clément-des-Baleines.
Latitude / Longitude : 46º14’41'' N - 001º33’42'' W
Monument classé : classé le 13/10/2012.
Gardienné : non.
Visitable : oui.
NGA / Admiralty : 1268. / D 1218.
Construction (*):
Année de construction : 1849 à 1854.
Matériaux : pierres de taille, kersantite.
Architecte : Léonce Raynaud.
Entrepreneur : J.B. Mady.
Couleur : pierre naturelle.
Hauteur : 57.10 m.
Forme : tour octogonale accolée à un bâtiment.
Nombre d'étages : -
Nombre de marches : 227.
Habitation : oui.
Eclairage (*):
Optique : 1º ordre.
Lampe : arc puis à incandescence.
Puissance : 2 x 650 W.
Couleur : blanche.
Visibilité : 27 milles.
Code : Fl(4). - période 15s.
Hauteur de la lampe : 51.30 m.
Hauteur sur mer : 59.30 m.
Premier éclairage : 15 janvier 1854.
Electrification : 1882.
Automatisation : 2001.

(*) Les informations contenues dans ce tableau ne peuvent pas être utilisées pour la navigation.

Un peu d'histoire.
Le projet est ainsi lancé et les travaux commencent en juillet 1849 suivant les plans de l'architecte Léonce Reynaud. Les deux phares sont construits en même temps afin de rentabiliser la main d'œuvre. Le travail est partagé entre les deux phares en fonction des marées et de la météo.
L'allumage a lieu le 15 janvier 1854 et le fonctionnement se fait au pétrole. En 1881, on construit un bâtiment pour abriter la centrale électrique et quatre logements pour les gardiens.
C'est en 1882 qu'il est équipé d'une lampe à arc et d'une nouvelle optique. Il est ainsi reconnaissable grâce à ces 4 éclats toutes les 15 secondes.
Parmi les dates importantes, notons qu'en 1904 il reçoit une nouvelle optique et en 1928 il est équipé d'une lampe à incandescence. Une école pour gardiens de phare est également construite après la seconde guerre mondiale. L'ancienne tour a été classée monument historique en 1904.
Ce phare doit son nom au fait qu'une baleine se serait échouée au Nord de l'ile à la fin du XVº siècle.

Visites.
Depuis 2001, l'état s'est désengagé de la gestion complète du site. Celui-ci ne s'occupera plus que de l'entretien de la lanterne, laissant à une société privée la tâche d'entretenir le bâtiment et d'en faire un lieu touristique. C'est ainsi que l'on peut visiter le phare et monter jusqu'à la lanterne (272 marches) mais qui, malheureusement, ne se visite pas. L'ancienne tour a été restaurée et l'école des gardiens a été transformée en musée. Visite très didactique sur les phares et le balisage.
Le phare est accessible toute l'année.
Pour les heures et tarifs : voir sur le site.
Un agrandissement de chaque photo est possible par un click de souris.