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Les Sentinelles des Mers

Par Guy Detienne


Aix (Ile d' )
Pays : France Région : Charente-Maritime
Phare actuel.
Situation.
Le Phare est situé sur la côte ouest de l'île d'Aix.

Caractéristiques du phare.
Caractéristiques générales (*):
Situation : île d'Aix.
Latitude / Longitude : 46º00’36'' N - 001º10’40'' W
Monument classé : non, inscrit au titre de monument historique (2011).
Gardienné : non.
Visitable : non.
NGA / Admiralty : 1384 / D 1256.
Construction (*):
Année de construction : 1821.
Matériaux : maçonnerie.
Architecte : -
Entrepreneur : -
Couleur : tours blanches et sommets rouges.
Hauteur : 17m.
Forme : 2 tours cylindriques.
Nombre d'étages : -
Nombre de marches : -
Habitation : non.
Eclairage (*):
Optique : -
Lampe : halogène.
Puissance : 650 W.
Couleur : secteurs blancs et rouges.
Visibilité : 24 milles.
Code : Fl.W.R. - période 5s.
Hauteur de la lampe : 15.30 m.
Hauteur sur mer : 29.50 m.
Premier éclairage : 1821.
Electrification : -
Automatisation : 1975.

(*) Les informations contenues dans ce tableau ne peuvent pas être utilisées pour la navigation.

Un peu d'histoire.
L'île d'Aix, par sa position, protège la rade qui mène à la Charente et au port de Rochefort.
La navigation n'étant pas aisée, il est décidé de construire un amer. En août 1821, une tour amer est installée sur le fort de la Marine érigé par Vauban. Il s'agit d'une tourelle de 14 mètres. Vingt ans plus tard, en 1841, cette tourelle sera équipée d'un feu à huile. C'est un feu blanc fixe.
En 1889, le feu fixe est remplacé par un feu tournant. La fréquence sera de 1 éclat toutes les 5 secondes. Mais, comme la navigation reste difficile à cause de nombreux rochers dans la passe, on place une seconde tourelle à 20 mètres de la première. Elle est surmontée d'un écran rouge. La première tourelle est équipée d'un feu à secteur rouge. L'ensemble des deux tourelles et du secteur rouge permet de délimiter avec précision les hauts fonds.
En 1906, l'huile sera remplacée par la vapeur de pétrole. En octobre 1965, les sommets des deux tours sont peints en rouge. Après l'électrification, l'automatisation sera fonctionnelle en 1975.
En 2009, une fissure est observée sur la tour porte feu. Elle est située à 2 m du sol. La tour bouge sous les coups de vent et la pierre s’effrite. Le feu est en éclairage réduit.
Différents projets de consolidation ont été examinés. La solution retenue serait la pose de 16 tirants du haut vers le bas après avoir retiré la lanterne. Le Service des Phares et Balises ne sait pas subvenir à la totalité des travaux (300.000 €). Une association a été créée pour réunir les fonds. Les informations sont sur FaceBook et sur le site de l’Ile d’Aix.
Les réparations seront finalement payées par l'administration. Les travaux ont débutés début octobre 2013. La tour a été consolidée et la lanterne remise à neuf. L'allumage du "nouveau phare" a eu lieu le 30 janvier 2014.
Les photos prisent durant les travaux et la photo de l'optique m'ont été fournies par Madame Evelyne Minet, présidente de l'Association "Sauvons le phare de l'île d'Aix". Je l'en remercie.

Visites.
Le site est accessible au public mais les tours ne se visitent pas.
Un agrandissement de chaque photo est possible par un click de souris.