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Les Sentinelles des Mers

Par Guy Detienne


La dynastie Stevenson : bâtisseurs de phares.

Le littoral de l'Ecosse est long d'environ 10.000 Km. Il est longé par 790 îles.
Ces îles, qui font à eux seules 6.600 Km de côtes, sont divisées en 4 groupes :
- Les Shetlands, le groupe le plus au nord de l'Ecosse,
- Les Orcades, entre les Shetlands et le continent,
- Les Hébrides intérieures (Inner Hébrides), à l'ouest de l'Ecosse,
- Les Hébrides extérieures (Outer Hébrides ou Western Isles), à l'ouest des Hébrides intérieures.

Le littoral, fort découpé, est le lieu de forts courants et de tempêtes fréquentes.

Pour sécuriser le trafic maritime, le "Northern Lighthouse Board" (NBL ou Bureau des Phares du Nord) est créé en 1786. Cette société va établir un plan de balisage des côtes.
Elle est établie à Edimbourg et, depuis l'automatisation, elle contrôle tous les phares écossais.

Plus de la moitié des 212 phares écossais ont été construits en 150 ans par les 3 générations Stevenson.

Robert Stevenson.

Robert Stevenson est né en 1772. Son père décède quand il était encore jeune. Sa mère se remarie en 1792 avec Thomas Smith (1752-1815).

Thomas Smith, ferblantier, est rentré à la NBL lors de sa création. Il est nommé ingénieur principal d'éclairage et consultant.

Robert est engagé à la NBL et il travaille avec son beau père. Il participe à la construction de plusieurs phares. 
En 1797, il est nommé ingénieur conseil et il succède à Thomas Smith.


Son travail le plus important est la construction du phare de Bell Rock (1807 et 1810). Il s'inspire de phare d'Eddystone dont il apporte plusieurs améliorations.

Entre 1808 et 1842, il est responsable de la construction de plus de 18 grands phares.
Il a été aussi l'inventeur du feu intermittent et il est responsable d'équipements pour de nombreux phares. Il adapte les lentilles de Fresnel et il innove dans le choix de sources de lumière.

Il s'occupe aussi de la construction de ports, ponts, lignes de chemins de fer ...

En 1799, il épouse sa demi soeur avec qui il a eu 13 enfants, 5 survécurent.
Les 3 fils, David, Alan et Thomas, sont ingénieurs et ils travaillent à la NLB. Il prend sa retraite en 1843 et décède en 1850.
Alan, David et Thomas Stevenson.
Alan Stevenson (1807-1865) est le fils aîné de Robert. 

Il est né l'année du début de la  construction du phare de Bell Rock. Il travaille à la NLB et il est responsable de la construction de 12 phares.

Sa plus grande réussite est le phare de Skerryvore. Il est construit sur un récif. Cette réalisation à longtemps été jugée comme impossible et finalement considérée par beaucoup comme "le phare le plus élégant et parfait dans le monde".

Alan voyage beaucoup et il se lie d'amitié avec les frères Leonor et Augustin Fresnel.

Il souffre de problèmes de santé et il se retire prématurément en 1853. Il décède en 1865. Il laisse un fils et 3 filles.

David Stevenson (1815-1886) est le second fils de Robert.

David, devenu ingénieur, ilvoyage beaucoup et il s'occupe de l'entreprise familiale.
Entre 1854 et 1880, il travaille avec son frère Thomas à la réalisation de plus de 20 phares. Il aide à la conception d'un phare pour le Japon, celui ci doit être capable de résister aux tremblements de terre.

Après la démission de son frère en 1853, il se concentre uniquement sur les phares.

Il a eu 8 enfants. Deux fils, David Alan et Charles Alexandre. Ils sont devenus constructeurs de phares. En 1881, il tombe malade et démissionne en 1883. Il décède en 1886.

Thomas Stevenson (1818 - 1887), le plus jeune des 3 frères, aide David à la NLB et il continue les affaires familiales.
Au début, il apparaît peu intéressé mais petit à petit il contribue à la construction de plus de 25 phares.

Après la démission de son frère David, il  assure seul la réalisation des chantiers en cours.
A sa grande déception, son fils ne continue pas son travail, il devient écrivain.

Pour raison de santé, il prend sa retraite en 1886. Il décède en 1887.

David Alan et Charles Alexandre.

David Alan Stevenson (1854-1938) est le fils aîné de David Stevenson. Après ses études à l'université d'Edimbourg, il travaille dans la société familiale.

En 1885, il est nommé ingénieur à la NLB.  Entre 1885 et 1886, il travaille avec son oncle et prend la responsabilité de la construction de 3 phares : Fidra, Ailsa Craig et Oxcars.
Durant les 50 années qui suivent, il bâtit 23 phares avec son frère Charles Alexandre. Il a également travaillé dans le domaine de l'optique.
Il  a deux filles. Sans succession, il reste en poste jusqu'à son décès en 1938.


Charles Alexandre (1855-1950)  est le second fils de David.

Ingénieur universitaire, il suit la tradition familiale. Entre 1887 et 1937, il collabore avec son frère à la construction de 23 phares. Il n'est pas nommé ingénieur à la NLB mais il assume la fonction durant la maladie de son frère.

Il améliore les optiques et il travaille sur l'efficacité des cornes de brume.

Son fils Alan (1891-1971) est le dernier de la famille à exercer cette profession.
Il prend sa retraite en 1940 et décède en 1950.


Liste des phares construits par les Stevenson.
Avant 1800.
 1787  Kinnaird Head Thomas Smith Aberdeenshire
1788  Mull of Kintyre  Thomas Smith Kintyre Peninsula, southwest Scotland
1789  Eilean Glas Thomas Smith Scalpay, Outer Hebrides
1789  North Ronaldsay  Thomas Smith et Robert (?) northernmost of the Orkney Islands
1790  Pladda Thomas Smith Isle of Arran, Firth of Clyde
1793  Little Cumbrae Thomas Smith Isle of Firth of Clyde
 1794  Pentland Skerries Thomas Smith et Robert (?) Muckle Skerry, Pentland Firth
 1797  Cloch Thomas Smith et Robert Firth of Clyde
De 1800 à 1849.
1804  Inchkeith  Thomas Smith et Robert Island near Edinburgh 
1806 Start Point Thomas Smith et Robert Sanday, Orkney Islands
 1811 Bell Rock  Robert  Coast of Angus
1812  Southerness  Robert South West Scotland
1812  Toward Point Robert South of Cowal peninsula
 1816 Isle of May Robert  North of the outer Firth of Forth
 1818 Corsewall Robert  Dumfries and Galloway
 1818 Point of Ayre Robert  Isle of Man
 1818 Calf of Man Robert  Southwest coast of the Isle of Man
 1821 Sumburgh Head Robert  Shetland.
 1825 Rinns of Islay Robert  Island of Orsay, Inner Hebrides.
 1827 Buchan Ness Robert  Boddam, Aberdeenshire
 1828 Cape Wrath Robert  Sutherland
 1830 Mull of Galloway Robert  Dumfries and Galloway
 1830 Tarbat Ness Robert  Portmahomack, east coast of Scotland
 1831 Dunnet Head Robert  North coast of Scotland
1832  Douglas Head  Robert Isle of Man
 1833 Barra Head Robert  Berneray, Outer Hebrides
 1833 Girdle Ness Robert  Aberdeen
 1833 Eilean Musdile Robert South west of Lismore, Inner Hebrides.
 1843 Little Ross Alan  Meikle Ross, Dumfries and Galloway
 1844 Skerryvore Alan  South west of Tiree, Argyll
 1846 Chanonry Point Alan  Black Isle, south of Rosemarkie
 1846 Covesea Skerries Alan  South coast of the Moray Firth
 1846 Cromarty Alan  Cromarty, Highlands
 1847 Cairnryan Point Alan  Loch Ryan
 1849 Ardnamurchan Alan  West coast
 1849  Noss Head Alan  Wick Caithness Head
Da 1850 à 1899.
 1850  Hestan Alan   Solway Firth
 1850  Sanda Alan  Sanda Island, Argyll and Bute
 1851 Hoy High et Low Alan   Graemsay, Orkney Islands
 1853 Arnish Point Alan  Stornoway, Isle of Lewis
 1854  Davaar Island David  et Thomas (?) east coast of Kintyre,  Argyll and Bute
 1854 Muckle Flugga David  et Thomas (?) Muckle Flugga, Shetland
 1854 Out Skerries David  et Thomas (?) îles Shetland 
 1857 South Rona David  et Thomas  Rona Island, Inner Hebrides
 1857 Kyleakin David  et Thomas   Isle of Skye 
 1857 Ornsay David  et Thomas   Isle of Skye 
 1857 Rubha nan Gall David  et Thomas  Tobermory, Isle of Mull
 1857 Ushenish David  et Thomas   South Uist
 1858 Bressay David  et Thomas   Îles Shetland
 1858 Cantick Head David  et Thomas   Orkney, île de Hoy
1859 Ruvaal  David  et Thomas  Islay Islands 
 1860 Corran David  et Thomas  Fort William, Loch Linnhe
 1860 Fladda David  et Thomas  Slate Islands, Argyll and Bute
 1861 McArthurs Head David  et Thomas  Islay Islands 
 1862 Butt of Lewis David  et Thomas (?) Isle of Lewis 
 1862 St Abb's Head David  et Thomas  St. Abbs, Berwickshire
 1862  Holborn Head David  et Thomas  Caithness,  Highland
1862 St. Abb's Head David  et Thomas  Berwickshire
 1864 Monach Isles David  et Thomas  Shillay, Outer Hebrides
 1865  Skervuile David  et Thomas  Sound of Jura
 1866 Auskerry David  et Thomas  Island in eastern Orkney
 1869 Loch Indaal David  et Thomas  Islay Islands 
1870 Stoer Head David  et Thomas  Lochinver, Sutherland
 1870  Scurdie Ness David  et Thomas  Montrose, Angus
 1872 Dubh Artach David  et Thomas  South of Isle of Mull
 1873 Turnberry David  et Thomas   Turnberry, South Ayrshire
 1875 Chicken Rock David  et Thomas  Southernmost island of the Isle of Man
1876 Holy Island Inner David  et Thomas  Holy Island, east of the Isle of Arran
 1885 Fidra David A  et Thomas  East Edinburgh
 1886 Ailsa Craig David A  et Thomas  Island in the Firth of Clyde
 1886 Oxcars David A  et Thomas  Front of Edinburgh
 1892 Skroo  David A et  Charles A Shetland Islands (or Fair Isle Nord)
 1893 Saeva Ness David A et  Charles A Helliar Holm, Orkney Islands 
 1895 Rattray Head David A et  Charles A  Buchan Aberdeenshire
 1895 Sule Skerry  David A et  Charles A Orkney Islands  Orcades
 1896 Stroma David A et  Charles A (?) Stroma Islands
 1897 Tod Head David A et  Charles A Catterline  Aberdeenshire
 1898  Noup Head David A et  Charles A (?) Westray, Orkney Islands
 1899  Flannan Isles David A et  Charles A (?) Eilean Mor Outer Hebrides
Après 1900.
 1900 Killantringan David A et  Charles A (?) Portpatrick, Dumfries and Galloway
 1900  Tiumpan Head David A et  Charles A  Isle of Lewis
 1901 Barns Ness David A et  Charles A (?)  East Lothian
1902 Lady Isle David A et  Charles A West of Troon
 1903 Bass Rock David A Firth of Forth,
 1904 Hyskeir David A et  Charles A West of Rhum Islands 
1905 Pillar Rock David A et  Charles A Holy Island Outer, Isle of Arran
 1908 Eilean Trodday David A et  Charles A  Isle of Skye
 1909 Neist Point David A et  Charles A  Isle of Skye
 1912 Milaid Point David A et  Charles A  Isle of Lewis
 1912 Rubh'Re David A et  Charles A Loch Ewe
 1914 Maughold Head  Charles A et David A (?) Isle of Man
1915 Copinsay   Charles A et David A (?)  Orkney Islands 
 1916 Clyth Ness  Charles A et David A (?)  Caithness  Highland
 1924 Duncansby Head David A et  Charles A North-east of mainland
 1929 Esha Ness  Charles A et David A (?) North-west of the Shetland Islands
 1937 Tor Ness David A et  Charles A  Pentland Firth  Orcades  Orkney Island
Copinsay, Orknay Island.